Группа «Procol Harum», «A Whiter Shade of Pale»

Procol Harum — британская прогрессив-рок-группа, сформированная в 1967 году. Всемирно популярным хитом этой группы стала композиция «A Whiter Shade of Pale» (1967). В честь группы назван астероид «14024 Procol Harum».




Изначально группа называлась «The Paramounts», но затем, по настоянию своего менеджера, приняли решение о смене названия. Вскоре было предложено латинское «Procul Harun», что означает «за этими вещами», «вдали от всего» (так звали кота менеджера). Из-за плохого качества связи (разговор о смене названия шёл по телефону) группа плохо расслышала название, и оно было записано ошибочно: «Procol Harum».

Эта известная прогрессив-рок-группа была сформирована в Эссексе (Англия) после распада ритм-энд-блюзовой команды «Paramounts». Гэри Брукер (р. 29 мая 1945, Саутсэнд, Англия; фортепьяно, вокал), Мэтью Фишер (р. 7 марта 1946, Лондон, Англия; орган), Бобби Харрисон (р. 28 июня 1943, Лондон, Англия; ударные), Рэй Ройер (р. 8 октября 1945; гитара) и Дейв Найтс (р. 28 июня 1945, Лондон, Англия; бас) сделали свой дебют, выпустив в эфир композицию «A Whiter Shade Of Pale» («Белее Бледного»), ставшую хитом 1967 года. Сингл с этой песней теперь достиг классического статуса, продолжает продаваться во всем мире, а его тираж превысил многомиллионную отметку. Следующий сингл «Homburg» тоже имел неплохой успех и даже попал в десятку лучших.

К тому времени, когда поспешно был издан лонгплей (записанный в моно-варианте), группа начала разваливаться. Из команды ушли Харрисон и Ройер, а им на смену пришли прежние коллеги Брукера Барри «B.J». Уилсон (р. 18 марта 1947, Саутсэнд, Англия) и Робин Трауэр (р. 9 марта 1945, Лондон, Англия), соответственно.
Ещё одним, неофициальным членом группы был автор текстов Кит Рейд, чья склонность к морским побасенкам проявилась на многих альбомах. Особенно сильным стал диск «A salty dog», тепло встреченный критиками. Самыми прекрасными песнями с него были заглавный трек и «The Devil Came From Kansas». Однако, в «Procol Harum» опять произошли замены: ушли Фишер и Найтс, а к группе примкнул ещё один бывший член «Paramounts» Крис Коппинг (р. 29 августа 1945, Саутсэнд, Англия; орган, бас). На «Broken Barricades» Трауэр стал играть в манере Джимми Хендрикса, чем утяжелил общее звучание группы. Однако это было несовместимо с самосозерцательными фэнтэзийными сагами Рейда. Этот вопрос разрешился с уходом Трауэра, присоединившегося к «Jude». Состав же «Procol Harum» пополнился Дейвом Боллом (р. 30 марта 1950) и Аланом Картрайтом (бас) и группа опять взяла более симфоническое направление.

Неожиданным стал успех концертника «Live In Concert With The Edmonton Symphony Orchestra». Это событие вызвало волну популярности группы, не виданную с ранних дней её существования. Альбом, содержавший сильные версии «Conquistador» и «A Salty Dog», попал в американский Топ 5, а его тираж перевалил за миллион.

Дальнейшие изменения в группе последовали с уходом Болла и приходом Мика Грэбхэма (экс-«Cochise»), присоединившегося в 1972 году. Этот состав оказался наиболее устойчивым, в котором «Procol Harum» просуществовали четыре года, в течение которых они выпустили три альбома. Наиболее успешным был «Grand Hotel», хотя оба последующих диска тоже имели сильные моменты. Так, альбом «Exotic Birds And Fruit» отметился такими замечательными композициями, как «Nothing But The Truth» и «The Idol», а хитом с «Procol’s Ninth» стала композиция «Pandora’s Box». Ко времени выхода «Something Magic» в 1977-м музыкальный климат сильно изменился, и «Procol Harum» были погребены под нашествием панка и «новой волны». Собравший к тому времени неплохой урожай Гэри Брукер устроил прощальный тур, и «Procol Harum» спокойно исчез.
Однако в 1991 году группа возвратилась на музыкальную сцену и, в отличие от многих преобразованных «динозавров», результатом стал хороший альбом «The Prodigal Stranger». Группа с тех пор иногда совершает гастроли. 13 октября 2009 года группа дала концерт в Москве в Лужниках.