Галактика взрывающихся звёзд

На расстоянии более чем 75 миллионов световых лет от Земли в созвездии Девы находится спиральная галактика NGC 4981 с довольно необычным и очень активным прошлым. Она была обнаружена 17 апреля 1784 года Уильямом Гершелем, а затем занесена в Новый общий каталог NGC Джона Дрейера.

Галактика взрывающихся звёзд

А более чем век спустя, 23 апреля 1968 года галактика ещё раз попала в сводки астрономических новостей, когда в ней вспыхнула сверхновая типа Ia, характеризуемая взрывом двойной звёздной системы, которой присвоили номер SN 1968I. Однако эта сверхновая не стала единственной в галактике. Несколько десятилетий спустя, коллапс ядра массивной звезды привёл к появлению сверхновой SN 2007c.

Это захватывающее изображение галактики NGC 4981 не показывает нам ни одного из этих взрывов сверхновых — яркая звезда, видимая здесь, является объектом переднего плана. Само изображение было получено камерой видимого и ближнего ультрафиолетового диапазона FORS, установленной на телескопе VLT Европейской Южной Обсерватории.

По информации Европейской Южной Обсерватории.