Эразм Роттердамский. Похвала глупости

«Похвала глупости», также «Похвальное слово Глупости» (лат. Moriae Encomium, sive Stultitiae Laus) — сатира Эразма Роттердамского. Одно из центральных его произведений. Написана в 1509 году.

Эразм Роттердамский. Похвала глупости
Рисунок Ганса Гольбейна на полях издания 1515 года

Из сатирических произведений Эразма Роттердамского, благодаря которым научно-литературная деятельность его получила широкое общественное значение и обусловила его выдающееся место не только в истории литературы, но и во всеобщей истории, особенно выдающееся значение имеет «Похвала Глупости» («Moriæ-Encomium, sive Stultitiæ Laus»). Это небольшое сочинение по словам автора было написано от нечего делать — во время продолжительного, при тогдашних путях сообщения, переезда его из Италии в Англию в 1509 году.
Сатира написана в жанре иронического энкомия (панегирика), что было обусловлено сочетанием двух тенденций, характерных для эпохи Возрождения: обращение к античным авторам и дух критики общественного уклада жизни.
Своё сочинение Эразм написал в доме Томаса Мора, который ранее его всячески побуждал заняться литературным трудом. Поэтому Эразм ещё и обыграл в названии сочинения фамилию своего друга

«Далее, по мнению того же петуха, между людьми идиоты стоят много выше
ученых и знатных. Грилл оказался гораздо мудрее многоопытного Одиссея, когда
предпочел лучше хрюкать в хлеву, чем подвергаться вместе со своим
предводителем новым опасностям. В этом со мною, кажется, согласен и сам
Гомер, отец всяческой чуши, ибо он постоянно именует смертных жалкими и
злополучными, а мудрого своего Одиссея частенько зовет горемыкой, между тем
как ни разу не дает этого прозвища ни Парису, ни Аяксу, ни Ахиллу. Почему бы
это? Не потому ли, что хитрый выдумщик Одиссей ничего не предпринимал без
совета Паллады, мудрил свыше меры и постоянно отвергал внушения природы?
Итак, между смертными те всего далее от блаженства, которые стремятся к
мудрости, нет! они вдвойне глупы, ибо, родившись на свет людьми, мечтают,
забывая о своей доле, уподобиться бессмертным богам и по примеру титанов
ведут войну против природы с помощью машин, именуемых науками. Зато как
счастливы, по-видимому, те, которые всего ближе к безмозглым скотам и даже
не помышляют ни о чем чересчур высоком! Попробуем пояснить это не
стоическими Энтимемами, но самым грубым и для всех очевидным
примером. Бессмертными богами клянусь, не лучше ли всего живется той породе
людей, которые слывут шутами, дураками, тупицами, болванами, — прекрасные,
на мой вкус, прозвища! То, что я сейчас скажу, с первого взгляда может
показаться нелепым и бессмысленным, я однако, это — истинная правда. Прежде
всего, подобного рода люди свободны от страха смерти — зла превеликого,
клянусь Юпитером! Укоров совести они не знают, призраков и прочей нежити не
страшатся, боязнью грядущих бедствий не терзаются, надеждой на будущие блага
не обольщаются. Говоря короче, не тяготят их тысячи забот, которыми полна
наша жизнь…